コラム

2016-01-27

社会に出て使える英語って?

こんばんは。塾選び富山の早水です。

「我が子に英語を!」というご要望を
保護者から聞くことがよくあります。

TVなどでも、英語教育をいつ始めるべきか
議論が行われている番組を見たことがあります。
0歳から習える英会話教室を見かけることもあります。


早くから英語を習うメリット

・ネイティブに近い発音を得やすい
→聞き取り、発音などを発達させる脳の働き(臨界期)は10歳程度 ※諸説あり

・視野が広い子どもに育つ可能性
→日本人だけではなく、海外の人とコミュニケーションをとる“手段”を持つことで
様々な価値観、考え方を受け入れられるきっかけになる

・(2020年以降は)大学入試対策にもつながる
→英語を話す・聞く・読む・書くの4技能を確認する入試スタイルに移行するため



社会に出て役立つ英語って?

みなさんは、日経新聞を読み解くことはできますか?
ここでは、「読み解く力」を
文字を理解し、自分の考えを持ち、周りに発することができる。と定義します。

残念ながら、私は苦戦します。
日本人なのに、どうして日経新聞を読み解くことができないのでしょうか。

そのヒントになるなと思ったことを
学研CAIスクールの山下塾長がブログで書いていましたので
みなさんにも共有しますね。

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小学生の保護者から「英語を学ばせたい」という問い合わせを多数いただいています。

よく聞くと理由が二つあることが分かりました。

・中学校の英語を有利に勉強させたい
・これから英語が必要な世の中になるから

私のアメリカでの勤務経験から感じている英語について少しお話したいと思います。

先ず学校の英語の成績が良くても、ビジネスで活かせるかどうかは別モノと考えた方が良いでしょう。
それは「考え方」の違いによります。

私は仕事場で日本人がアメリカ人に仕事を依頼する際に、日本でしか通用しない考え方で説明しているケースを良く見ました。

アメリカ人にはアメリカ人の考え方というものがあります。それを無視して日本流に説明してもうまく伝わらないのは当たり前のことです。

大事なのは「日本人はどうしてこのような考え方をするのか」を我々日本人が良く知っておく、ということです。

そのためには英語だけを勉強してもダメで、歴史・地理から学ぶ必要があります。

また多くのアメリカ人の考え方は合理的です。この考え方は数学から学ぶ必要があります。

日本人である我々が自分の言いたいことをまとめるうえでは当然日本語が基本となります。まとまりのない長い文章は英語に訳するのは難しく、簡略に正しくまとめるには国語からそれを学ぶ必要があります。

自分たちの考え方が何に起因しているのかを理解することがまず最初にあり、その次にそれらを伝える道具として英語があるというのが私の考え方です。

私はお母さん方には常にこのお話をさせてもらい、国語や算数が苦手な場合は英語よりもそちらを優先した方が長い目で見たときに利点があると伝えています。

英語を操るのは一種の「技術」と言えるので英語に興味が持てば大人になっても十分習得できますが、そのほかは大人になるまでにどれだけの知識を身に付けたかで決まってしまいます。いわゆる「教養」と呼ばれるものです。

確かに英語は早く始めればそれだけ有利になるかもしれません。しかしそれらは日本でしか通用しない英語であり、海外でエンジニアとして日々アメリカ人と仕事をしてきたものとして、せっかく学ぶのならば海外のビジネスの現場で使える英語を身に付けてもらいたいと思っています。

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英語は、子ども・大人問わず人気の習い事です。
ですが、英語という「手段」を何のために使いたいか、によって
より効果的な学び方を選択したいですね。

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